Après la lecture de quelques articles sur l'histoire de Chartreux, vous concluez qu'il existe des informations multiples, avec des éléments complémentaires et nouveaux. Plus vous essayez de vous renseigner sur l'histoire de cette race, plus vous êtes attiré par le voyage à travers l'histoire et vous êtes tenté d'obtenir de plus en plus d'informations.

Nous essayons continuellement de compléter et de modifier les informations sur l'histoire des Chartreux à mesure que nous apprenons de nouvelles informations. Pour tous ceux qui s'intéressent à l'histoire de cette race, nous pouvons fortement recommander le livre de Jean Simonnet - "Le Chat des Chartreux" - disponible dans les grandes boutiques (le livre a été également traduit en anglais sous le nom " The Chartreux Cat").

L'histoire de Chartreux est un mélange de vraies sources historiques, complétées par les mythes transmis de génération en génération, qui pouvaient bien sûr être plus ou moins modifiés au fil des ans, mais de nombreux faits ont été confirmés.

Magdaleine Pinceloup de la Grange, née de Parseval

Jean-Baptiste Perronneau (français, 1715 - 1783)
Magdaleine Pinceloup de la Grange, née de Parseval, 1747, huile sur toile 65.1 × 52.4 cm (25 5/8 × 20 5/8 in.), 84.PA.665
Musée J. Paul Getty, Los Angeles
Digital image courtesy of the Getty’s Open Content Program

Le Chartreux est considéré comme une race nationale française et l'un de ses noms est également associé à ce pays - le chat français bleu souriant.

Les Chartreux sont également mentionnés par les savants de l´histoire naturelle et les artistes dans leurs œuvres dès le 16ème siècle comme l'une des premières races de chats. Le chat bleu a été également immortalisé sur des peintures et des dessins. En 1756, le naturaliste français Georges-Louis Leclerc de Buffon mentionne dans son ouvrage Histoire naturelle, générale et particulière, avec la description du Cabinet du Roi, le chat Chartreux, comme une des quatre races de chats connues (chat persan, angora et espagnol). Il est incroyable que, malgré le chaos du temps et les percées historiques, les membres actuels de cette race et leurs ancêtres soient très semblables au regard de certaines de ces œuvres.

Georges Louis Leclerc de Buffon - Histoire Naturelle, Générale et Particulière, avec la Description du Cabinet du Roi - Chartreux
Georges Louis Leclerc de Buffon
Histoire Naturelle, Générale et Particulière, avec la Description du Cabinet du Roi
Le Chartreux
Paris: Imprimerie Royale, 1749–1804, première édition
Avec la permission aimable accordée par Christian Westergaard, actuel propriétaire du livre et auteur de la photographie publiée - Sophia Rare Books

Le Chartreux appartient probablement à l'une des plus anciennes races naturelles de chats, mais les racines exactes de leur origine ont disparu dans le passé. Les chats correspondant à la description des Chartreux sont originaires des régions montagneuses de Syrie. Leur voyage en Europe a peut-être commencé avec l’ouverture des voyages d’affaires et, au Moyen Âge, avec l’époque des croisades. De nombreux chevaliers des croisades ont été suivis par les chats dans leur pays d'origine en trouvant de suite refuge dans les monastères. D'où peut-être on peut dériver le nom de la race, de l´appellation de l'ordre des moines de Chartre. Certes, dans les monastères, ces chats étaient considérés comme des chasseurs de souris efficaces et courageux.

Dans le passé, cependant, cette race a été appréciée par d´autre chose que par sa capacité à chasser les souris dans des monastères. La robe de Chartreux a une structure unique à sa manière. Sa ressemblance avec la laine de mouton espagnole, obtenue par un traitement spécial et le désir des acheteurs d´obtenir une fourrure de luxe, a prédéterminé certains chats pour un sort différent de celui d'être un fidèle compagnon humain. Même cela peut être l´origine qui a donné naissance au nom « le Chartreux ». Cette laine espagnole de luxe était souvent appelée laine de chartreux (Pile de Chartreux).

Jean Bungartz - Cartusian cat

Au début des années 1920, il y avait des zones de chats bleus sauvages en France. L’un de ces quartiers était l’ancien hôpital de l’île de Belle-Ile-sur-Mer. Le groupe de chats qui y vivaient et les activités des sœurs Christine et Suzanne Léger dans leur chatterie "de Guerveur" ont permis l´élevage moderne du chat chartreux. En tant que norme de la race, les descriptions des sources du XVIIIe siècle ont été utilisées. En 1931, les sœurs ont d'abord exposé leurs Chartreux lors d'une exposition en France. En 1939, le premier standard officiel de la race Chartreux a été créé.

La Seconde Guerre mondiale a contribué à la décimation générale des races de chats en Europe et a presque provoqué la disparition de cette race unique de chats. Les chats sont morts non seulement en lien direct avec la guerre, mais nombre d'entre eux sont également devenus un complément au régime alimentaire des personnes affamées et mourantes de guerre. Après la Seconde Guerre mondiale, il n'existait aucun groupe de chats bleus naturellement sauvages. Les éleveurs ont cherché à revenir aux chats bleus d’avant-guerre, qu’ils soient britanniques, chartreux ou européens. Pour cette raison, les éleveurs de chats ont commencé à les faire croiser avec les British Shorthair Cats, les chats russes et les chats bleu persan. Cependant, le croisement de chats bleus a entraîné la disparition progressive des signes caractéristiques des différentes races et l'affaiblissement de leurs différences.

En 1970, la FIFe organisa une fusion de British Shorthair Blue Cat et de Chartreux Standard sous le nom uniforme de Chartreux. Cependant, le standard pour cette race correspond au standard British Shorthair Cat. Ce n’est qu’en 1977 que la pression des éleveurs du "vrai Chartreux" réussit à modifier cette décision, et il existe une séparation officielle de la norme entre le Chartreux et le British Shorthair Cat bleu. Un autre croisement entre ces deux races n'était plus souhaitable.

Aux États-Unis d’Amérique, les premiers Chartreux ont été importés en 1971 par les époux John et Helen Gamon. Ces chats étaient issus de la lignée directe de chats de la chatterie des sœurs Leger "de Guerveur". En raison de ces circonstances, il n'y avait aucun lien avec les British Shorthair Cats bleus et de nombreuses lignées aux États-Unis sont souvent considérées comme originales et parmi les plus pures.

Au début des années 70 du siècle dernier, le Chartreux est également apparu lors d'expositions dans l'ancienne Tchécoslovaquie. A cette époque, la sélection de cette race a commencé et de nombreux chats d´élevage ont été importés de l'ex-RDA (L´Allemagne de l´Est). Les chats bleus élevés dans les années 1980 en République tchécoslovaque ont été classés dans la catégorie des Chartreux. Entre 1980 et 1982, le British Shorthair Blue Cat a été reconnu comme une race distincte et presque tous les Chartreux ici ont été réévalués en tant que British Blue Shorthair Cats. La question est de savoir si c'était dû au fait qu'ils correspondaient vraiment à la norme britannique Blue Shorthair Cats ou s'il était "plus intéressant" d'avoir un British Blue Shorthair Cats que le vrai Chartreux.

Les anciens catalogues des expositions nationales constituent également une source d’information intéressante. Dans les librairies des antiquaires nous avons pu obtenir, par exemple, un catalogue de l'exposition féline tenue à Havířov en avril 1979, des catalogues d'expositions tenues à Prague en novembre 1980, mars 1983 et janvier 1988. Dans le catalogue de 1979, il n’y était que la race Chartreux (numéro de la race ou variété de couleur 16), 9 Chartreux ont été exposés à l’exposition de la ville de Havířov en avril. L'année suivante, c'est-à-dire en novembre 1980, les British Blue Shorthaired Cats (16) étaient déjà exposés à l'exposition de Prague dans un rapport 12 : 1 avec les Chartreux (16 F). À l'exposition de mars 1983 à Prague, le ratio était de 28: 2 de British Blue Shorthaired Cats et Chartreux.

Malgré cette situation défavorable pour Chartreux, grâce aux efforts de plusieurs stations d’élevage, l’élevage de cette race dans notre pays a été rétabli.

Le voyage à travers l'histoire a donné aux Chartreux divers noms: un chat souriant de France, un chat de Malte, un chat américain, un chat d'hôpital, mais il est important que la race de chartreux ait survécu jusqu'à présent et que nous puissions continuer à profiter de sa présence.